Decisiones coercitivas en Suiza a través de la lente de las normas internacionales: el acogimiento familiar

La Universidad de Ginebra dirigió el proyecto en colaboración con expertos de la Universidad de Zúrich y el Institute for Studies in Children and Youth Service y de la School of Social Work, así como de Child Identity Protection. Este proyecto estuvo financiado por la SNF (Fundación Nacional Suiza) dentro del "PNR 76, programa nacional de investigación, "asistencia y coerción", bajo la dirección del profesor Philip Jaffé.


La investigación es el primer estudio que explora específicamente la toma de decisiones coercitivas en la acogida en el contexto suizo a través de la lente de la evolución de las normas internacionales. En la práctica, las normas internacionales han creado progresivamente marcos y esencialmente limitaciones a la toma de decisiones coercitivas para defender mejor los derechos de los niños, niñas y adolescentes. Como tal, la investigación examinó de qué manera y en qué medida el sistema suizo contemporáneo cumplía con estas normas en evolución. La investigación estudió específicamente el sistema suizo de decisiones de traslado y asignación de niños, niñas y adolescentes a hogares de acogida, realizando un análisis jurídico que exploró la legislación y la política, así como una investigación cualitativa para comprender las prácticas suizas mediante la realización de entrevistas exhaustivas y un estudio de casos.

El sistema suizo de protección de la infancia es especialmente diverso y se encuentra fragmentado debido al federalismo a pequeña escala, lo que ha dificultado el análisis hasta ahora y, por tanto, ha limitado los conocimientos necesarios para cualquier (oportunidad de) mejora. La investigación contribuye a mejorar la toma de decisiones coercitivas en la protección de la infancia en todo el país.


24 January 2023, Bern : Symposium on Swiss decision-making in alternative care placements focusing on foster care

During a one day symposium, 20 researchers and practitioners* from a number of SNF projects under PNR 76 and other key actors in Switzerland presented their research results and work as noted in the agenda below. Discussions centred on strengths of the Swiss system as well as opportunities for improvement, including lessons from the past and current practices. The final session was dedicated to “brainstorming” how actors can leverage existing efforts and build on this momentum to ensure better alignment with the 2021 CRC Committee recommendations to Switzerland :

(a) Adopt national standards for the quality of alternative care, including for children living with foster families and in federal asylum centres, and encourage their application across all cantons;

(b) Enhance preventive measures to avoid discrepancies in the quality of and access to preventive services between cantons, including prioritizing social measures for families in order to prevent children, in particular those under the age of 3 years, from entering alternative care;

Following the different presentations and discussions, participants identified the following potential areas to reinforce the existing Swiss system by establishing and/or developing research, legal and practical opportunities. 


9h00 Welcome and introductions (Philip Jaffé and Mia Dambach)

9h15  Presentation of SNF Projects : Part 1

Child Neglect: Welfare practice yesterday and today (Margot Vogel Campanello and Susanna Niehaus)

How do children and parents experience child protection? (Aline Schoch and Franziska Schulmann)

Questions and discussion about potential opportunities for reform (30 mins)

10h45 Break

11h00 Presentation of SNF Projects : Part 2

Coercive decisions in Switzerland through the lens of international standards : foster care placements (Laurence Bordier, Cécile Jeannin, Alexandra Levy)

Child protection and foster care: The impact of institutions, funding, and implementation (Michael Marti)

Placements of minors in border regions: Valais and Ticino (Sandro Cattacin)

Questions and discussion about potential opportunities for reform (30 mins)

12h30 Lunch

13h45 Presentation of other related initiatives in the pipeline

PACH – Karin Meierhofer

Valais – Christian Nanchen

CIDE - Roberta Ruggiero and Simon Nehme, Inter-institutional DAS on child protection

CIDE - Elena Patrizi, PhD research on reparations in Switzerland

Questions and discussion about potential opportunities for reform (30 mins)

15h00 Short break

15h15 Group work potential opportunities for moving forward  

15h45 Presentation of ideas and discussion about priorities/opportunities

16h15  Wrap up (Mia Dambach)

16h30  End

Potential considerations/opportunities to strengthen the Swiss child protection system

Following the different presentations and discussions, participants identified the following potential areas to reinforce the existing Swiss system by establishing and/or developing :

Research opportunities

  • Federal statistics related to all forms of alternative care placements
  • Comparative studies at both international and national level on
    • residential care placements
    • sexual abuse in all forms of care settings
    • experiences of children who grew up in care
    • roles of gender and creating a better understanding/appreciation on the diversity of families
  • Broader funding base for further research (e.g. SNF, COST, etc.)
  • Mechanisms for knowledge transfer based on the research to the practitioners

Legal opportunities

  • Federal law that has a holistic approach to all child protection measures including OPE
  • Federal law on child protection procedures
  • Introduction of prevention and family support in Federal provisions
  • Family Court
  • Framework for the children’s ombudsperson
  • Clear provisions that facilitate child participation

Practical opportunities

  • A children’s ombudsperson as part of a national human rights institute structure that has adequate powers, resources and legitimacy
  • The children’s observatory across all Cantons building on existing structures such as in the Valais
  • CAPAs that are transdisciplinary and fully resourced
  • Additional specific education for practitioners in contact with children on child protection issues (e.g. teachers, doctors, police) including :
    • wide dissemination about the available CAS, new DAS being developed by UNIGE/CIDE, on children’s rights in Switzerland and Arztzurs
    • work to eliminate stereotypes
    • matrix to evaluate the risk of danger for the child
    • strengthening collaboration between all different actors to avoid working in silos
  • Improve the child’s participation through child friendly
    • resources that cover the entire procedure, services, roles of different actors and complaint mechanisms
    • spaces (e.g. where the child is interviewed, heard etc.)
    • tools to improve communication adapted to the child’s age and better consideration of his or her individual needs
  • More adequate support for families in terms of costs and services (e.g. promotion of free mediation for parent(s); targeted support for foster families / kinship carers; etc.)
*Final list of participants
  • Laurence Bordier
  • Sandro Cattacin
  • Mia Dambach
  • Gaëlle Droz-Sauthier
  • Philip Jaffé (remote as in session with the CRC Committee for the beginning)
  • Cécile Jeannin
  • Alexandra Levy
  • Michael Marti
  • Karin Meierhofer
  • Christian Nanchen
  • Simon Nehme
  • Susanna Niehaus
  • Elena Patrizi
  • Daniela Reimer
  • Roberta Ruggiero
  • Aline Schoch
  • Franziska Schulmann
  • Margot Vogel Campanello


[Inglés]  Guide for Swiss professionals on international standards relevant to foster care prepared by UNIGE/CCRS and Child Identity Protection

Following the Federal Act on Coercive Measures for The Purpose of Assistance and Extra-Familial Care Prior to 1981, of 30 September 2016, the National Research Programme 76 Welfare and Coercion was launched in 2017. The NRP 76 “tackles the legal and social dimensions of welfare and coercion in Switzerland from a historical perspective and the perspective of the relevance of these measures to the present and the future.” This Guide is based on the NRP76 research focusing on Coercive decisions in Switzerland through the lens of international standards : foster care placements. This Guide seeks to give professionals practical guidance in implementing international standards relevant to alternative care, in order to better equip them in their daily work with children and families. Better alignment with these international standards will help ensure that removal and placement decisions are taken in the best interests of the child. Such decisions are inherently coercive as they involve interference with the private lives of families. This is why international standards provide safeguards for when such decisions may occur, such as protecting children from abuse. Whenever coercive decisions do not comply with these safeguards, they can result in “unnecessary” removal and “unsuitable” placements.

This Guide provides information on key decision-making stages in order to align them with international standards to prevent “unjustified” removal and placements in foster care with:

  • a description of international safeguards
  • references to international standards
  • indicators for compliance
  • promising practices in Switzerland and abroad

Available : English, French and German


Más información sobre los resultados, conclusiones y recomendaciones de esta investigación

Como lo demuestra esta investigación, el marco normativo suizo actual relativo a las decisiones de retiro y acogimiento familiar cumple, en gran medida, con los estándares internacionales y ha evolucionado de conformidad con ellos. No obstante, existen algunos vacíos que requieren de atención, puesto que pueden conllevar un ejercicio indebido del poder de protección del Estado. Las decisiones relativas al retiro de la familia y al acogimiento alternativo pueden ser coercitivas de forma “no justificada”, siempre y cuando se toman incumpliendo con las garantías establecidas por los estándares internacionales aplicables; éstas pueden verse exacerbadas cuando un mecanismo de queja no cumple con su propósito.

Los estándares internacionales evolucionaron progresivamente, empezando con conceptos amplios para el acogimiento de niñas y niñas huérfanos en la Declaración sobre los Derechos del Niño de 1924 y alentando el apoyo a las familias en riesgo y con el retiro como una medida excepcional en la Declaración de los Derechos del Niño de 1959. Con el tiempo, los estándares internacionales siguieron esclareciendo las condiciones en las cuales el Estado podía ejercer su responsabilidad de protección en asuntos de bienestar infantil mediante la aprobación de la Convención sobre los Derechos del Niño de 1989 (CDN), de acuerdo con la cual las niñas y niños pueden ser retirados de sus familias en algunas situaciones, como de abuso y descuido, y acogidos en modalidades alternativas de cuidado. Varias disposiciones de la CDN también establecieron obligaciones claras para los Estados en relación con el apoyo a las familias en su rol de crianza. Las Directrices de la ONU sobre las modalides alternativas de cuidado de los niños de 2009 (Directrices) ofrecen un enfoque más integral en cuanto a las responsabilidades de los Estados de apoyar a las familias previo al retiro, el cual se reforzó en la Resolución de la Asamblea General de la ONU de 2019 en relación con el acogimiento alternativo. Normas europeas se han ido sumando a estos estándares internacionales.

La investigación identificó las siguientes áreas con el fin de limitar las posibles decisiones coercitivas “no justificadas”:

  • Identificación de otras iniciativas necesarias para garantizar que los progenitores sean apoyados en su rol de crianza para prevenir la separación “innecesaria”. La investigación mostró que el apoyo no siempre es accesible, debido a los costos y la disponibilidad de servicios. Los servicios de apoyo que mitigan los efectos de la precariedad socio-económica de las madres y de los padres están limitados. Por ejemplo, las disposiciones normativas que permiten una renovación automática de la autoridad parental de niñas y niñas que son progenitores parecen rebasar las prácticas permisibles (párrs. 36 y 41 de las Directrices de 2009) en vez de desarrollar marcos para apoyarles.
  • Identificación de medidas para promover proactivamente la reintegración de niñas y niñas en sus familias cuando redunda en su interés superior. Sin un marco normativo establecido que va más allá del mantenimiento del contacto e iniciativas focalizadas que promueven la reintegración al abordar las razones iniciales de la separación, las decisiones coercitivas de retiro podrían considerarse “no justificadas”.
  • Estudio del nivel en el cual los costos de retiro y acogimiento alternativo de niños y niñas pueden usarse como parte de decisiones coercitivas “no justificadas” para evitar posibles abusos sistémicos.
  • Examen de la medida en la cual las niñas y niños y los progenitores tienen conocimiento del acceso a compensación en casos de posibles decisiones coercitivas “no justificadas” en casos posteriores a 1981. Nuestra investigación identificó indicios de que trabajas adicionales son necesarios para explicar a los niños y niñas sus derechos en términos de acceso a reparaciones.

Véanse las conclusiones y recomendaciones.


El equipo de investigación reúne a investigadores experimentados tanto en proyectos específicos a algunas disciplinas como en proyectos interdisciplinarios. Cuentan con trayectorias amplias de liderazgo e interacción con gobiernos, organizaciones internacionales, usuarios y prestadores de servicios, órganos profesionales, desarrolladores de políticas públicas y legisladores. Así, su fortaleza es contribuir concretamente a mejoras políticas, prácticas, éticas y legislativas. Además, los integrantes del equipo interdisciplinario de investigación son expertos líderes en temas de adopción y acogimiento familiar y aportan dominio del inglés, filipino, francés, alemán y español.


En caso de preguntas de carácter general, sírvase contactar a:
Christina Baglietto

Christina Baglietto – Cuenta con más de 15 años de experiencia en acogimiento alternativo y adopción. Tiene experiencia trabajando en contextos de reformas legislativas, políticas, institucionales y prácticas en estos ámbitos. En Guatemala, contribuyó a la implementación de la nueva legislación nacional en materia de adopción y de protección así como de las normas internacionales, proporcionó capacitación y desarrolló procedimientos operativos armonizados. Asimismo, ha proporcionado capacitación y apoyo técnico en las reformas de estos sistemas en Chipre, Haití, Honduras, México, Moldavia, Panamá y Rumanía. Con un excelente dominio del inglés, francés, alemán y español, su sólida experiencia garantizará un enfoque minucioso en la investigación.

Laurence Bordier

Laurence Bordier – Es una abogada suiza, que ha trabajado en el ámbito del Derecho de sociedades y que, en la última década, se ha centrado en los derechos de los niños y niñas en contextos de acogimiento alternativo y adopción. Está especializada en la investigación jurídica comparada, habiendo redactado más de 20 análisis de situación de países en los que revisó la legislación y las políticas públicas, así como las prácticas prometedores, con el objetivo fundamental de proporcionar herramientas concretas para apoyar a los profesionales a mejorar sus prácticas.

Mia Dambach

Mia Dambach – Es una defensora de los derechos humanos con más de 20 años de experiencia en el ámbito de los derechos de los niños y niñas y que ha dirigido con éxito múltiples iniciativas internacionales interinstitucionales. Ha prestado apoyo técnico mediante misiones de evaluación (investigación cualitativa) en Camboya, Dinamarca, Egipto, Ghana, Costa de Marfil, Sudán, Ucrania y Vietnam, así como revisiones legislativas y capacitación en más de 20 países centrada en el acogimiento alternativo y la adopción. Ha contribuido a las reformas de las normas internacionales a través de este apoyo, así como a estudios comparados sobre las adopciones ilegales, la búsqueda de orígenes, los riesgos de las contribuciones financieras, la kafala. También fue experta del Grupo de Trabajo de la Conferencia de La Haya de Derecho Internacional Privado sobre prácticas ilícitas en el ámbito de la adopción. Habla inglés, francés y filipino y aporta el liderazgo, la gestión de proyectos y las habilidades de investigación necesarios para garantizar el éxito de este proyecto.

Prof Philip Jaffé

Philip Jaffé – Profesor Titular en el Centro de Estudios sobre los Derechos del Niño de la Universidad de Ginebra (Campus del Valais, Sion, Suiza), también es miembro del Comité de los Derechos del Niño de la ONU. Ha estado involucrado en investigación, docencia e incidencia en el ámbito de los derechos de los niños y niñas y la protección a la niñez desde hace varias décadas. Más recientemente, fue co-solicitante en la investigación dirigida por Michelle Cottier (véase más abajo) y es actualmente responsable de una evaluación intermedia de la reforma en materia de protección a la niñez en el Cantón de Neuchâtel. Su amplia experiencia en derechos de los niños y niñas y en psicología garantizará un enfoque interdisciplinario en la metodología de investigación, en las recomendaciones y en los resultados.

Cécile Jeannin
Cécile Jeannin – Es una jurista francesa con más de 15 años de experiencia, especializada en el acogimiento alternativo y la adopción. Ha llevado a cabo investigaciones cualitativas en estos ámbitos en Dinamarca, Costa de Marfil y México. También ha llevado a cabo investigaciones y ha proporcionado capacitaciones en más de diez países. Dirigió la unidad de investigación y publicaciones del Servicio Social Internacional, coordinando la redacción del Boletín Mensual distribuido a más de 5 000 profesionales, y la culminación de más de 100 análisis de situación de países en estos ámbitos. Cuenta con las habilidades para dirigir la investigación cualitativa en el cantón de habla francesa dada su capacitación en ciencias políticas, derecho y mediación familiar y su dominio del inglés, francés y español.
Alexandra Levy
Alexandra Levy - Alexandra es licenciada en Derecho francés con especialización en Derecho europeo. Tras 4 años de experiencia en un banco de inversión estadounidense, se dedicó a la enseñanza y obtuvo una licenciatura en educación primaria. A continuación, ejerció la docencia durante 12 años en Bélgica y Polonia en el nivel primario, desempeñando diversas funciones. También tiene experiencia en la prensa escrita en Polonia, donde dirigió un periódico en línea en lengua francesa. Actualmente está realizando unas prácticas en Child Identity Protection como parte de su máster interdisciplinar en derechos del niño en la Universidad de Ginebra.
Andreas von Känel
Andreas von Känel – Antropólogo y consultor con más de ocho años de experiencia en la investigación y práctica de los derechos humanos en una variedad de contextos sociales y jurídicos. Más recientemente, se ha enfocado en cuestiones de derechos de niños y niñas en Suiza (reforma relativa al acogimiento familiar y residencial en Neuchâtel) y en África Sub-Sahariana (interconexión entre la migración forzada, la ayuda humanitaria y los derechos de los niños y niñas). También cuenta con conocimientos expertos en el diseño, la puesta en práctica y la gestión de investigaciones cualitativas y evaluaciones de políticas públicas. Con dominio del inglés, francés y alemán, Andreas orientará la investigación cualitativa en el cantón germanoparlante.


Dr Patricia Fronek
Patricia Fronek – Integrante de la Escuela de Servicios Humanos y Trabajo Social de la Universidad de Griffith, Australia, es experta internacional y aporta conocimientos expertos en la gestión de proyectos, en métodos de investigación cualitativa y cuantitativa así como un largo historial de investigación y práctica en la adopción internacional y las adopciones y acogimientos nacionales en ámbitos internacionales desde la perspectiva de la justicia social y de los derechos humanos. Ha trabajado de cerca con personas que han sido afectadas por prácticas coercitivas, entre ellas familias y adultos adoptados, y ha capacitado a profesionales en estos ámbitos.
Prof David Smolin
David Smolin – Profesor de Derecho en la Universidad de Samford, es considerado un líder en la problemática de las adopciones ilegales a la luz de los estándares internacionales, entre ellas las prácticas coercitivas. Ha ejercido como experto independiente para la Conferencia de la Haya de Derecho Internacional Privado en cuestiones de adopción internacional, y ha trabajado como experto externo para el Centro Internacional de Referencia para los Derechos del Niño Privado de Familia del Servicio Social Internacional. Ha escrito de forma extensa sobre las adopciones ilegales, con un particular interés en la India, el principal Estado de origen para Suiza.


La cooperación en el marco de esta investigación interdisciplinaria se fundamenta en experiencias previas y antecedentes en materia de adopción y acogimiento alternativo, con el fin de garantizar un impacto más allá del periodo de este proyecto. Un reflejo explícito de este compromiso es el establecimiento de un Consejo Asesor, cuya orientación experta se mantendrá a lo largo de su puesta en práctica, difusión y revisión.

Dr Gael Aeby

Gaelle Aeby – Cuenta con un Doctorado en Ciencias Sociales y es Investigadora Adjunta en la Universidad de Ginebra y en la Escuela de Trabajo Social de Ginebra. Actualmente, participa en la investigación de Michelle Cottier (véase más abajo) sobre las experiencias de niños y padres en los procedimientos de las autoridades de protección a la niñez en Suiza. También le fue otorgado un proyecto sobre familias de acogida por la Fundación Palatin. Anteriormente, ha trabajado sobre las instituciones de acogimiento familiar en Ginebra así como sobre la transición hacia la edad adulta de los egresados de cuidados alternativos. Sus principales intereses son el diseño de investigaciones innovadoras que combinan métodos cuantitativos y cualitativos así como la investigación interdisciplinaria.

Maud de Boer-Buquicchio
Maud de Boer-Buquicchio – Es reconocida internacionalmente como experta en derechos humanos. En este sentido, fue nombrada Relatora Especial de Naciones Unidas sobre la venta de niños, prostitución infantil y pornografía infantil (2014-2020) y fue Secretaria General Adjunta del Consejo de Europa (2002-2012). A lo largo de sus mandatos, ha centrado su atención en la lucha contra la discriminación y la violencia y en los derechos de los grupos más vulnerables de la sociedad, en particular, los niños y niñas. Lideró tres convenios clave del Consejo de Europa, entre ellos el Convenio sobre la protección de los niños contra la explotación y los abusos sexuales y el Convenio sobre prevención y lucha contra la violencia contra la mujer y la violencia doméstica. Aportará décadas de experiencia a la hora de abordar cuestiones delicadas relacionadas con decisiones coercitivas.
Prof Andrea Büchler
Andrea Büchler – Es titular de la Cátedra de Derecho Privado y Comparado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Zurich. En el contexto suizo, sus principales intereses son todos los aspeectos del Derecho de la Familia en un contexto interdisciplinario, los niños y niñas y el Derecho, y el derecho de tutela. Aporta su interés en Derecho Comparado, en Derecho Privado Extranjero e Internacional, en Estudios Legales en tanto Estudios Culturales así como en Estudios Jurídicos de Género. Ha dirigido y colaborado en una docena de proyectos de investigación cualitativa, ha publicado numerosos trabajos escritos y es parte de varias asociaciones y consejos directivos, en particular de la organización Pflege- und Adoptivkinder Schweiz (PACH).
Dr Nigel Cantwell

Nigel Cantwell – Es consultor internacional en materia de políticas de protección a la niñez y contribuye al proyecto con 40 años de experiencia internacional. Coordinó las aportaciones de la sociedad civil para le elaboración de la Convención sobre los Derechos del Niño. Luego, en el Centro de Investigación Innocenti de UNICEF, dirigió análisis de cuestiones de protección a la niñez durante seis años y, posteriormente, se convirtió en consultor para elaborar las Directrices de la ONU sobre las modalidades alternativas de cuidado de los niños. Sigue desempeñándose como experto de UNICEF en materia de derechos de los niños y niñas en relación con la adopción internacional. En 2017, la Universidad de Strathclyde le otorgó un Doctorado Honoris Causa en reconocimiento a su trabajo.

Prof Michelle Cottier
Michelle Cottier – Es profesora de Derecho Privado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Ginebra. Sus ámbitos de especialización incluyen el Derecho de la Familia suizo y comparado, la sociología del Derecho y la interdisciplinariedad en el Derecho. Anteriormente, fue Profesora Adjunta en la Universidad de Basilea, Profesora Visitante en la Universidad Humbolt de Berlín y Jueza Sustituta en la Corte de Apelación del Cantón de Basilea-Ciudad, Suiza. Michelle Cottier es integrante del Consejo Directivo y una de las directoras del Grupo sobre Políticas de Niñez y Juventud del Centro Suizo de Experticia en Derechos Humanos así como integrante del Consejo Directivo del Centro de Estudio, Técnica y Evaluación Legislativos (CETEL) de la Universidad de Ginebra. Es la solicitante principal en la investigación que se enfoca en las experiencias de los actores en los procedimientos llevados a cabo por las autoridades de protección del niño y del adulto en Suiza.
Dr Gaëlle Sauthier
Gaëlle Sauthier - Es actualmente Presidenta de una autoridad de protección del niño y del adulto en el Cantón de Valais, Suiza. Después de su Licenciatura en Derecho (2009), aprobó exitosamente su examen de abogada en 2013 y concluyó su capacitación en mediación (2016). Defendió su tesis de Doctorado en 2018 sobre la problemática de la violencia de los niños y niñas en contra de sus padres. Desde 2018, colabora en la investigación de Michelle Cottier (véase más arriba) e investiga actualmente la participación de las partes en los procedimientos desde 1907 hasta la actualidad. Así, cuenta con conocimientos detallados del sistema de protección a la niñez, desde la perspectiva teórica y práctica.
Prof Stefan Schnurr
Stefan Schnurr – Es Profesor de Trabajo Social y titular del Instituto de Estudios en Servicios a la Niñez y Juventud de la Escuela de Trabajo Social del Noroeste de Suiza (FHNW). Ha publicado trabajos sobre los procedimientos de retiro de niños y niñas en Suiza (Schnurr, 2017) y ha co-desarrollado un manual de procesos para la evaluación dialógica-sistémica del bienestar del niño (Biesel et al., 2013). Coordina la Red Europea de Toma de Decisiones Interdisicplinarias en materia de Órdenes de Acogimiento Socio-Jurídico y es co-solicitante en la investigación de Michelle Cottier (véase más arriba).
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